“平方公里阵望远镜(SKA)”工程和技术大会在沪召开

文章来源:  |  发布时间:2019-11-27  |  【打印】 【关闭

  
  由SKA总部和中国科技部联合举办,上海天文台承办的 “平方公里阵望远镜(SKA)”工程和技术大会于2019年11月25到28日在上海举行。

  2019年SKA工程与运行大会的召开,恰逢面向SKA-1建设的重要阶段。届时SKA-1建设各技术细节逐渐明朗,建造计划和采购程序也已基本完成,将是各方都十分期待和关注的一次会议。SKA国际组织选定在华举办这次大会是对中国SKA团队多年来工作成果对充分肯定;SKA总部和国家科技部共同选定SKA工程大会在上海举办,是对上海天文台为代表的上海地区SKA科研团队的肯定,对上海在未来SKA建设和科学运行阶段寄予厚望。  

  平方公里阵列射电望远镜(Square Kilometre Array,以下简称SKA)是国际天文学家们计划建造的世界最大综合孔径射电望远镜。SKA由2500面直径15米的碟形天线阵列(中频)、250个致密孔径阵列以及130万只对数周期天线阵列(低频)组成,接收总面积达一平方公里,接收频率覆盖50MHz-20GHz。SKA的台址位于澳大利亚、南非及南部非洲八个国家的无线电宁静区域。整个阵列延伸超过3000公里,所有观测仪器相互之间采用高性能的计算引擎和超宽带连接,并设有处理大量数据的“大脑”。

  SKA射电望远镜一共形成五大科学目标,分别是:探测宇宙黎明和黑暗时期;研究星系演化、宇宙学与暗能量;验证宇宙中有没有其他生命,寻找地外文明;利用脉冲星和黑洞检验强引力场;研究宇宙磁场的起源和演化。其中,宇宙起源、引力波、引力本质、暗物质和暗能量等,都是目前天文和物理基础研究领域最前沿的科学问题,一旦有所突破,很有可能会诞生一批可获得“诺贝尔奖”的新理论、新成果。

   国家科技创新十三五规划中已经将SKA列在“国际大科学计划与大科学工程”专栏的第二位,科技部已经申请了SKA1专项,用于资助中国科学家开展科学准备、团队建设和技术研发。上海市张江实验室也将SKA亚洲科学中心列为中科院与上海市院市合作的重要议题之一。2018年12月,上海市副市长吴清会见来访的SKA总干事Philip Diamond先生时,表示愿意将SKA纳入上海建设具有全球影响力的科技创新城市的战略规划。在科技部、中国科学院和上海市各级部门和领导的支持和指导下,我国科学家积极参与SKA组织管理和科学预研工作。武向平院士是SKA科学与工程咨询委员会委员,洪晓瑜研究员是中国SKA学术委员会委员,安涛研究员是国际SKA区域中心指导委员会中方代表。上海天文台与SKA总部、澳大利亚主要SKA研究所、欧洲主要SKA研究机构等签署了合作协议,在SKA科学准备、数据处理关键技术研发、区域中心建设等方面开展全方位战略合作,共同推进SKA项目。

  上海天文台作为国内射电天文领域的重要力量,积极配合科技部等全力推进中国SKA工作,取得了一系列实质性成果:加入SKA低频先导项目MWA的国际合作组织,组织国内天文学家利用SKA先导望远镜数据开展科学准备和技术研发;针对SKA数据处理特点,成功研制了SKA数据处理原理样机,为国际同类研究提供了良好的实例示范;完成了SKA核心软件的联合开发和大规模集成测试,推动SKA数据中心大型核心软件的工程化进程;牵头编写《中国参与SKA(第一阶段)综合论证报告》和《中国SKA科学报告》,这两个报告是中国参加SKA的行动指南和科学指导;主持了国家重点研发计划大科学装置前沿研究专项“SKA前期数据处理系统建设和相关科学预研”和中科院国际合作大科学计划培育专项“SKA亚太科学数据中心的初步建设”等工作。依托SKA项目,上海天文台设立了院士专家工作站,取得了丰硕成果,荣获2017年度示范院士专家工作站及2018年度上海市优秀院士专家工作站荣誉。

  上海天文台牵头中国SKA区域中心的筹备,积极主动地参加国际SKA的各项研发工作,与国际SKA组织和其它SKA区域中心通力合作,助力中国科学家利用SKA做出原创性重大科学发现,并着眼SKA第二阶段的发展,使之逐步成为引领东亚乃至亚太地区SKA科研活动的世界主要科学中心和创新高地。

  今年在SKA项目里是具有里程碑意义的一年,更是成立政府间国际组织后首次在中国上海举办的国际会议。本次会议中SKA组织将首次展示这两架望远镜的完整设计,及多年来SKA设计联盟的工作成果,并将为两周后在SKA全球总部进行的整个系统关键设计评审奠定基础。除了“SKA先驱”、“SKA探路者”和“SKA同行”等项目的设计预览和SKA联盟的会谈外,还将有关于SKA科学区域中心网络(SRCs)的最新发展的会议。区域中心将是分布在全球的超级计算设施,未来将处理和承载数百pb的数据,是SKA项目的最终用户(即科学家和天文学家)的最终接口更是科学回报的重要设施。会议期间将以科学讲座的形式开展研讨,讨论SKA科学案例中的主要科学及工程问题,由天文学家及工程领域专家在发表专题演讲。

  本次国际会议,向国内外介绍中方参加SKA建设准备阶段工程设计、科学准备及区域数据中心规划等方面的工作,让各成员国了解中国在SKA项目中的进展、贡献和未来的工作计划,进一步提升我国在SKA国际组织中的影响力和话语权。